Chás e chás de ervas – Porque hidratar pode ser mais que beber água

Chás e chás de ervas – Porque hidratar pode ser mais que beber água

Variar as nossas fontes de hidratação pode ser muito importante, sobretudo para quem não aprecia beber água por si só ao longo do dia. Os chás e infusões são excelentes alternativas que, para além de atribuírem sabor à nossa hidratação, fornecem outros benefícios associados aos compostos químicos das ervas e plantas, nomeadamente os polifenóis (antioxidantes) que encontramos em quantidade generosa, por exemplo, no chá verde.

Apesar de, por norma, denominarmos “chá” a todas as infusões de plantas, apenas o são as infusões da planta camellia sinensis, de que são exemplo o chá verde, o chá preto e o chá branco. Todas as restantes ervas e plantas que não derivem da camellia sinensis não se designam “chá”, sendo conhecidas como “chás de ervas”, “infusões” ou até “tisanas” (apesar de as denominações “infusões” e “tisanas” serem por norma também referentes à forma como se faz o chá – se a erva for colocada a ferver juntamente com a água é uma tisana; se a água após fervida é adicionada à erva ou planta, é uma infusão).

São muitos os exemplos de chás de ervas: camomila, cidreira, tília, rooibos, flor de laranjeira, entre tantas e tantas outras variedades. Quer os chás, quer os chás de ervas podem ter diversas ervas, plantas e frutas na sua composição, criando uma grande variedade de sabores. Uma das grandes diferenças entre os chás e chás de ervas é a presença ou não de teína. A teína é como que “a cafeína dos chás”, sendo por isso uma substância estimulante, semelhante à cafeína. O chá tem teína e em diferentes quantidades consoante a sua fermentação. O chá preto (o chá com mais fermentação) é o que apresenta maior teor. Por outro lado os chás de ervas não apresentam teína na sua constituição e os chás “descafeinados” ou “desteinados” apresentam um valor residual.

Uma adequada hidratação é essencial durante todo o ano, sendo importante salientar que não deve ser descurada no inverno, época em que continua a haver importantes perdas de água e em que a sensação de sede está reduzida. Os chás e chás de ervas são boas opções sobretudo se privilegiar o seu consumo sem adição de açúcar, mantendo-se assim como bebidas isentas de calorias, tal como a água.

Vera Fernandes, Nutricionista do Programa de Alimentação Saudável do Jumbo.
Membro da Ordem dos Nutricionistas nº 1581N.